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10 avril 2012 2 10 /04 /avril /2012 08:28

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Castelrosso ou Kastelórizo, Grèce, dans la baie de Kas, Turquie

 

Megisti dans l'antiquité, KastellÒrizo pour la Grèce moderne, Meis pour la Turquie, Castelrosso pour les Italiens voire Castellorosso pour Venise, petite île grecque de 9 km² baignée par la Mer Méditerranée serait une île très prisée pour les étrangers résidant en Turquie en vue de renouveler leur visa tous les trois mois. L'île est à peine séparée d'un peu moins de 2 lieues de la station balnéaire turque Kaş .

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Kaş, Turquie, ou Antiphellus, cité de Lycie


Ayant fait partie de la Grèce antique, Kastelórizo connut la domination romaine puis byzantine. Au début du 14e, l'île est prise par les chevaliers de l'ordre de Saint-Jean de Jérusalem et intégrée à leurs possessions de Rhodes à 100 km de là. En 1440 l'armée du sultan mamelouk d'Egypte s'y installe. Puis l'île est contrôlée par les Catalans, le Royaume de Naples, les Ottomans, de nouveau le Royaume de Naples, puis par les Espagnols en 1512 pour passer en 1635 à la République de Venise. Reprise par l'empire ottoman en 1686, elle sera administrée par la Grèce à partir de 1821 lors de sa guerre d'indépendance avant d'être récupérée par l'empire ottoman en 1833.

Entre 1913 et 1915,  Kastelórizo acquiert l'autonomie avant de subir d'autres occupations successives : 5 ans par la France, 22 ans par l'Italie, 1 an par le Royaume-Uni. A partir de 1945, l'île est intégrée à la Grèce mais reste sous administration britannique jusqu'en 1948.

Grece-et-Turquie-Med-et-Egee.jpg

 

Kastelórizo, située dans le bassin oriental de la mer Méditerranée, est l'île la plus orientale de la Grèce. A ce propos, lors de l'adhésion de la Grèce à l'Union européenne en 1981, une indiscrétion nous avait rapporté qu'en l'an 1980 des milliers d'exemplaires d'une carte géographique du futur espace européen  à 10 furent détruits en grand secret car la frontière séparant la Grèce et la Turquie passait devant cette île au lieu de passer derrière...

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La baie de Kaş


La population de l'île en 1900 était de 15000 personnes. De nos jours, Castelrosso, aux 3/4 sous contrôle de l'armée, assez protégée des grands flux touristiques, ne compte pas plus d'habitants que Hestroff.

A l'instar de Demre, la Myre antique, la cité engloutie de Kekova, Megisti, qui faisait partie de la Lycie, avait aussi des tombes taillées dans la roche.

Que dire encore à propos de  Kastelórizo  ? Que l'île fut choisie par Gabriele Salvatores pour son film Mediterraneo, trois prix dont un Oscar en 1992.


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